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搜狗王小川的“命运新变数”

2017-11-15  12:41:13  来源:新京报   作者:江波 任娇 刘素宏

2016年11月,搜狗公司首席执行官王小川在第三届互联网大会上发表演讲。新京报记者 吴江摄

“搞个网站叫搜狗,他们搜狐我们搜狗,各搜各的。”

这句出自冯小刚2001年贺岁电影《大腕》里的台词,三年之后,一家叫搜狗的公司真的诞生了。但并没有“各搜各的”,而是作为搜狐内部孵化的子公司逐步发展起来。13年后,2017年11月9日,王小川带着独立的搜狗走向IPO。上市首日,搜狗上涨3.85%,报收13.50美元。

多年来,王小川一直以低调、无绯闻、独立的形象著称。此番上市之后,有关搜狗与王小川之间的命运讨论则掀起新的高潮,对手方面,百度已经遥遥领先多个身位;等待搜狗的是国内的红海竞争。

曙光的另一面,搜索业务如今的竞争格局已经发生巨变,人工智能领域也已经巨头密布。目前搜狗的营收主要依然来自于搜索广告,未来如何寻找新的盈利点,也是摆在王小川面前的一道难题。

除此之外,搜狗自身也并不太平,连年的诉讼引发外界对于其崛起“原罪”的质疑。当最初的厮杀告一段落之后,人工智能、企业话语权,以及资本市场的考量等诸多话题,或许将成为决定王小川未来命运的“新变数”。

【对手】

李彦宏的背影

10月14日,搜狗向纽交所申请挂牌上市次日,王小川在微博上发了两张调侃自己形象的照片,这位身家数十亿的超级钻石王老五,几经折腾,仍不满40岁,面容仍是满满的胶原蛋白,舆论场操心他何时脱单的声音一时间又此起彼伏。

十几天后,10月26日晚,百度CEO李彦宏带着人脸识别技术走进中国科学院大学,从现场传出的图片上看,李彦宏的脸上写满对人工智能及百度未来的信心,尽管在几天前,还有传言称,他正在抱怨为什么自己没有收到搜狗IPO的消息。

后辈的身份,是王小川一直在李彦宏面前保持的姿态,无论是在年龄上,还是创业资历上,都是如此。李彦宏给王小川的,多数情况下是背影。

搜索引擎起家的百度,与搜狗商业模型高度类似,早在2005年百度上市之前,王小川已经将李彦宏和百度作为自己的头号竞争对手。

2003年,王小川刚研究生毕业,在搜狐从兼职转成全职,接到了老板张朝阳的任务:“给你六个人头,咱们把百度灭掉。”

在此之前,搜狐的搜索业务用的是百度的服务,但这并非搜狐想要的,彼时,搜索引擎是互联网的核心入口,也成为各大互联网巨头的“必争之地”。

“六个人不够,我就跟张朝阳说,能不能把每个人薪水降一半招十二个人,到清华招兼职的学生,变成一个新的起步。张朝阳同意了。”今年10月,王小川在清华大学演讲时如是说。在十一个月后,搜狗的搜索引擎上线了。

在回答“和李彦宏相比有何不同”的媒体提问时,王小川直言,“第一个我比他懂技术,他的程序可能写得比较烂。第二的话,我面临的环境比他复杂,毕竟搜狗还是在后面追赶他,他已经有了护城河。”

财报显示,搜狗的主营收入是搜索广告等内容,2014年至2016年三年间分别占总收入的98.9%、96.4%、87.2%。

但这与百度并不在一个量级上,一方面,搜狗的营收和净利润与百度相差甚远,同样以2014年至2016年为例,百度的总营收分别是搜狗的20倍、17倍及27倍,净利润差距更甚。

此外,业内分析,搜狗搜索缺乏流量,招股书中的信息显示,如果用PV(页面浏览量)来衡量整个搜索流量,2017年6月21.8%的流量来自于搜狗自己的产品,38.2%来自于腾讯互联网资产,40.0%来自于移动设备制造商及其他流量源。

如今,两家公司都瞄向了AI,在新的风口之下再次较量。

在搜狗的招股书里,搜狗总计提到90次人工智能(AI),7次机器/深度学习,9次自然语言处理。搜狗自称“站在AI研发的前沿,并且有明确的路线图,AI也是智能硬件的关键推动力”。

在这一点上,百度似乎再次走在了前面,目前,百度在业务层面已有应用AI,自动驾驶阿波罗平台已经落地。

“搜狗的优势在于技术基因,包括王小川的团队强调技术,但实际投入和资金规模还无法与百度相提并论。”科技评论员罗超分析,在同体量的公司中,搜狗是最具技术基因、最早进行人工智能布局的,但在基础技术上还是有差距,在人工智能技术的落地上,也没有百度的落地项目那么多元。

在敲钟后接受媒体采访时,王小川就外界关注的“搜狗的AI技术如何与巨头竞争”等问题谈到,搜狗的关键点是,有清晰的方向以及使用的场景。输入和信息获取,不要小瞧它今天只是一个“输入法”或者“搜索引擎”这么两个词,这是人本身信息输入、输出的通道,甚至是一个操作系统。

责任编辑:褚淑华
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